Para poder comprender las distintas enfermedades del campo de la oftalmología es imprescindible primero tener, al menos, un conocimiento ligero de la anatomía y funcionamiento de las distintas estructuras que conforman el ojo.

Algunas estructuras externas de los ojos se pueden ver con facilidad, de manera que podemos empezar a reconocerlas simplemente con mirarnos a los ojos frente a un espejo.

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Lo primero que podemos ver son losparpados , estructuras móviles y flexibles cuyas funciones incluyen: proteger el globo ocular, proporcionar componentes esenciales a la lagrima, y mediante el parpadeo, distribuyen la lagrima sobre la superficie ocular para evitar su desecación, así mismo, el parpadeo bombea la secreción lagrimal para eliminarla a través del conducto naso lagrimal, cuyo orificio de entrada se ubica en el borde del parpado, cerca del ángulo interno del ojo. También, en el margen palpebral, se ubican las pestañas , cuya función, junto con los parpados, consiste en proteger la superficie ocular de sustancias extrañas.

La esclerótica es una capa fibrosa que forma “la parte blanca del ojo” y tiene una función de protección, confiriéndole la resistencia y elasticidad necesaria para soportar la presión intraocular y evitar que se deforme. Esta recubierta por una mucosa transparente, llamada conjuntiva , que contiene vasos sanguíneos que llevan sangre al ojo y que normalmente se ven como unas líneas rosadas sobre la superficie blanca, pero que en ocasiones, estos vasos sanguíneos aumentan en numero y tamaño y le dan el color rojizo que caracteriza al ojo cuando, por ejemplo, tenemos una conjuntivitis.

El iris es la parte coloreada del ojo, que según la persona puede ser marrón, azul o verde. En su porción central se encuentra la pupila , que no es más que un agujero que permite la entrada de luz a la parte posterior del ojo, y cuyo tamaño esta determinado por los músculos que forman el iris, los cuales se contraen y relajan para regular la cantidad de luz que entra al ojo. Para ver este mecanismo en funcionamiento, basta con acercar una luz a los ojos y se vera como las pupilas se achican, luego, cuando la luz se aleja, las pupilas se vuelven a agrandar.

La cornea es la estructura mas difícil de visualizar ya que es transparente. Se ubica por delante del iris y la pupila, y es donde se colocan las lentes de contacto. Es la primera y más poderosa lente del globo ocular, y permite, junto con el cristalino, enfocar las imágenes de forma nítida en la retina.

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Si hacemos un corte transversal del ojo, podemos además ver las estructuras internas que no son visibles a simple vista.

Inmediatamente detrás del iris y la pupila se encuentra el cristalino , una lente transparente que, junto con la cornea, permiten el paso de los rayos de luz y los proyectan sobre la retina para obtener una imagen nítida. Tiene forma de lente biconvexa, y esta suspendido dentro del globo ocular gracias a los ligamentos suspensorios que lo unen al cuerpo ciliar , que es la extensión posterior del iris. La contracción o relajación de estos ligamentos como consecuencia de la acción de losmúsculos ciliares cambia la forma del cristalino, lo cual es un proceso llamado acomodación y que sirve para poder enfocar los objetos cuando miramos a distintas distancias.

En este corte transversal podemos también distinguir las tres cámaras en las que se divide el ojo:

La cámara anterior es la zona entre la cornea y el iris.

La cámara posterior esta comprendida entre el iris y el cristalino.

Ambas cámaras están rellenas de humor acuoso , un líquido transparente que es producido por los procesos ciliares, ubicados en los cuerpos ciliares de la cámara posterior. El humor acuoso viaja a través de la pupila a la cámara anterior, donde es desaguado en el ángulo que forman la cornea con el iris. El humor acuoso proporciona la tensión adecuada al globo ocular, y para que esto sea así, debe haber un equilibrio entre su producción y su eliminación, ya que si se produce alguna alteración en este equilibrio se puede producir un aumento de la presión intraocular.

La cámara mas grande del ojo se encuentra por detrás del cristalino, se llama cámara vítrea y contiene una sustancia transparente y gelatinosa llamada humor vítreo , que rellena la parte posterior del ojo y participa manteniendo la forma del globo ocular.

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La retina es la capa mas interna del ojo, y se ubica tapizando la pared posterior del globo ocular, tal y como lo haría el empapelado con una pared de una habitación. La retina es una capa de tejido nervioso que capta la luz y la convierte en impulso nervioso, y para llevar a cabo esta tarea la retina cuenta con un tipo especial de células para procesar la luz, llamadas fotorreceptores , que se dividen en conos y bastones.

Los bastones d istinguen negro, blanco y sombras de gris y nos dan información sobre la figura o forma de las cosas. Los bastones no pueden diferenciar entre los colores, pero nos permiten distinguir cuando está oscuro.

Los conos perciben el color y necesitan más luz que los bastones para funcionar bien. Los conos son más útiles en la luz. La retina tiene tres tipos de conos: rojo, verde y azul, para diferenciar las distintas gamas de color. En conjunto, estos conos pueden percibir combinaciones de ondas de luz que permiten que los ojos vean millones de colores .

Dos regiones de la retina, visibles para el oftalmólogo cuando realiza un fondo de ojo, son particularmente importantes:

La macula es la zona de la retina responsable de la visión central, y en el centro de la macula se ubica la fovea que es la que nos permite ver claramente los detalles mas sutiles, y nos permite realizar tareas tan importantes como leer.

La papila es el punto donde confluyen las fibras nerviosas originadas en la retina para formar el nervio óptico, es una zona insensible a la luz porque carece de fotorreceptores y por lo tanto se le conoce como punto ciego. El nervio optico es el encargado de llevar los impulsos nerviosos originados por la luz en la retina hasta el cerebro, donde se procesan las imágenes y adquieren significado.

Dra.María Soledad Peña
Dra.Pilar Ramirez