¿QUÉ ES EL OJO SECO?

Se denomina Ojo Seco al conjunto de manifestaciones clínicas derivadas de la alteración de la película lagrimal. La prevalencia de este transtorno en la población general es bastante alto, estimándose que lo padece entre el 11 y el 22% de la misma, aumentando su frecuencia en personas mayores de 55 años y en la población femenina.

¿QUÉ ES LA PELÍCULA LAGRIMAL?

La película lagrimal es responsable de la nutrición de la córnea y de la lubricación de la superficie ocular, garantizando un correcto deslizamiento de los párpados sobre la superficie del ojo sin provocar lesiones.

En su estructura se distinguen tres capas:

Capa lipídica , responsable de retrasar la evaporación de la capa acuosa y de lubricar la superficie del ojo.

Capa acuosa , cuya función principal es la nutrición del epitelio corneal.

Capa mucosa , barrera física ante agentes infecciosos que además se encarga de garantizar que la superficie corneal esté en contacto con la capa acuosa.

¿POR QUÉ SE PRODUCE EL OJO SECO?

Existen múltiples procesos o enfermedades que provocan Ojo Seco las cuales se pueden clasificar en función de la alteración que generan la película lagrimal. Destacamos las causas más frecuentes de la sequedad ocular:

Deficiencia de la lágrima o desequilibrio en su composición :

(Alteración Glandular)

Deficiencia de la capa lipídica o alteración en su composición:

Blefaritis crónica (inflamación del borde libre de los párpados de causas diversas)

Deficiencia de la capa acuosa:

Disminución de la secreción por la edad

Utilización prolongada de lentes de contacto

Consumo de fármacos: antidepresivos, anticolinérgicos, betabloqueantes, benzodiacepinas, antiparkinsonianos y antihistamínicos

Síndrome de Sjögren

Lesión de la glándula lagrimal (química, por penfigoide ó por tracoma).

Deficiencia de la capa de mucina:

Quemaduras por cáusticos

Alteraciones cicatriciales conjuntivales

Conservantes químicos ( gotas de uso prolongado).

Excesiva evaporación lagrimal:

Alteraciones de la superficie ocular : causticaciones (Figura 2), descompensaciones corneales tras cirugía de cataratas, uso prolongado de lentes de contacto o colirios tópicos agresivos.

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Figura 2

Alteraciones en la morfología o función palpebral: ectropión, entropión, lagoftalmos, exoftalmos, colobomas palpebrales, ect.

¿QUÉ SÍNTOMAS SE ASOCIAN A UN OJO SECO?

Los síntomas más habituales son picor, escozor, sensación de cuerpo extraño, sensación de cansancio o pesadez en los párpados, pinchazos, fotofobia, presencia de secreción mucosa o visión borrosa transitoria . Estos síntomas suelen incrementarse por la exposición a condiciones medioambientales que aumenten la evaporación de la lágrima (aire acondicionado, viento, etc.) o por la lectura o trabajo frente a un ordenador, situaciones en las que el reflejo del parpadeo está disminuido.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA UN OJO SECO?

Existen diversos signos directos o indirectos de ojo seco y distintas pruebas para diagnosticar el síndrome de ojo seco. Señalamos las más características a continuación.

Estudio de la película lagrimal con Lámpara de Hendidura y tinción de Fluoresceína:

Valoración del tiempo de rotura de la lágrima

Cuantificación del menisco lagrimal

Observación del aclarado de la lágrima

Estudio del epitelio corneal: queratitis punteada superficial (Figura 1)

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Figura 1

-Test de Schirmer:

Cuantificación de la producción de lágrima en condiciones basales. Tras poner en contacto una tira de papel de filtro especial con la superficie ocular y esperar cinco minutos se valora la cantidad en milímetros de papel mojado. Un resultado por encima de 15 milímetros se considera normal, comenzando a ser sospechosa la obtención de un resultado inferior a 10 milímetros.

¿QUÉ ALTERNATIVAS TERAPEUTICAS EXISTEN?

1-Administración de sustitutos artificiales de lágrimas en la superficie ocular:

Existe un amplio abanico de lágrimas artificiales que se diferencian entre si en composición, lo cual se traduce en distinta duración de efecto y capacidad de lubrificación.

– Gotas:

-Alcohol polivinílico

-Hidromelosa

-Hialuronato

– Geles: Carbómeros

– Pomadas de aceite mineral derivado del petróleo: Petrolato

2 -Conservación de las lágrimas existentes:

-Reducción de la temperatura de la habitación.

-Empleo de humidificadores en los hogares.

-Uso de gafas especiales que disminuyan la evaporación de la lágrima.

-Tarsorrafia lateral, intervención quirúrgica encaminada a disminuir el área de la hendidura interpalpebral en pacientes con cierre palpebral incompleto.

3 -Reducción del drenado lagrimal:

-Oclusión temporal de los puntos lagrimales con tapones artificiales (Figura 3) o colocación de in pequeño injerto conjuntival.

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Figura 3

-Oclusión permanente mediante cauterización de los puntos lagrimales.

4-Estimulación de la secreción lagrimal:

-Pilocarpina oral

-Eledoisina tópica u oral…

Dr. Pablo Alcocer